一招搞定重要事情


  “我一回到家就得管孩子,上床睡觉前还得做点自己的事,我怎么才能睡上七、八个小时?”
  “我每天一大早就得起来,晚上回到家又筋疲力尽,怎么才能找时间锻炼?”
  “我每天要收到200封电子邮件,怎么才能把它们都看完?”
  “怎么才能有时间进行反思和战略思考?”
  如今,无论我到公司、学校、医院、政府机构还是大型会议上做演讲,总会有人向我提出这些哀怨的问题。我遇到的大多数人都觉得,跟以前相比,如今的生活千头万绪,工作时间更长,任务也更多,而手上的资源却常常更少了。但是,同样在这些听众当中,也总有那么几个人,能把大大小小的事情打理得干净利落,同时又把日子过得有滋有味。
  那么,这些人掌握了什么旁人不知的诀窍呢?
  答案出人意料,他们并不比我们更有意志力,或更加自律,他们能把事情做完的秘密就在于把做事情变成自动化,这样就节省了精力。
  其实,我们每个人都有意志力和自律力,但是任何有意识的自我调节都会逐渐消耗意志力和自律力。换句话说,如果你把精力放在抗拒巧克力曲奇的诱惑上,那你用来解决难题的精力就会减少。一个人的意志力和自律力会随着一天时间的流逝而不断递减。
  杰出的研究人员罗伊·鲍迈斯特(Roy Baumeister)和他的同事总结说:“我们做出的任何选择都会耗用我们用于自我控制的有限资源。”这在当今世界尤为如此。如今,我们面临的潜在诱惑、干扰和可以即时满足欲望的途径之多达到了前所未有的程度。
  在Energy Project公司,我们帮助客户建立一些行为程序,也就是在特定的时间完成非常具体的行为,这样久而久之,这些行为最后会自动完成,客户用不着有意识地再依靠意志力或自律力。
  前额叶皮质的正常功能是决定你要改变的行为,设计你要执行的行为程序,然后退出。哲学家A.N. 怀特黑海(A.N. Whitehead)早在1911年就解释说:“我们应该养成习惯,思考我们眼下所做的事情,这种老观念是非常错误的。恰恰相反,正是我们不需要思考就能完成的行为数量的增加推动了人类文明的进步。”
  事实上,很多杰出人士甚至都没有意识到自己所做的事情。他们凭直觉建立了自己的行为程序。在过去十年里,我在自己的日常生活中建立了一系列行为程序,以确保自己能够完成那些最重要的事情,不会因日常生活中那些没完没了的琐事而分心。
  以下是对我影响最大的5个行为程序:
  规定上床时间以保证8小时睡眠。对于我来说,没有什么比精神状态更要紧的了。如果我坐飞机出行,知道会很晚到达,睡不上8小时,我就会在飞机上先补睡。
  早上一起床就锻炼。我早就发现起床锻炼对我一天的精神状态影响很大,尽管一开始我并不喜欢锻炼。
  上班先做前一天晚上我认为今天能做的最重要的事情。工作90分钟后就休息一下补充体力。今天碰巧是星期天,我的首要任务就是完成这篇博文。我会休息一个小时打打网球。平常工作时,我可能只歇个5分钟,或吃点东西。
  在一天当中,如果冒出什么想法或任务,就赶紧记下来。这样,我就不用到哪儿都惦记着这些事,或担心自己忘了。
  一旦有人或有事触动我,就问自己这样一个问题:“我要给自己讲一个什么样的故事,我怎么才能用同样的事实讲出一个更有希望,更让人振奋的故事?”
  当然,我也是人,免不了会犯错,所以这些事我并不是每天都能做到。但是,如果我哪件事没做到,我就会付出代价,到第二天我会更卖力地去做。有意识地建立行为程序,体现了一个人的强烈意向。如果你真想掌控自己的生活,就照着做吧。好消息是,一旦你建立了行为程序,它就会自动运行,不用你多操心。
  文/Tony Schwartz

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